Herdertjestocht 2019: Een terugblik

Op zaterdag 21 december werd alweer voor de 4de keer de Herdertjestocht gehouden.
We kunnen wederom terugkijken op een geslaagde editie.
Een nieuwe route
De organisatie had er deze keer voor gekozen om te starten vanuit de RK Kerk.
Het voordeel daarvan is dat deelnemers, terwijl ze wachten om in groepen van ongeveer 50 op pad te gaan, comfortabel binnen kunnen wachten.
De belangstelling was groot, en soms stond er zelfs even een rij om de kerk binnen te gaan.
Vanaf 18.00 uur gingen de groepen op pad.
De route liep via St Joseph over de Achterdijk naar de Molen, en vervolgens via o.a. Molenstraat, en Lange Kerkstraat naar de Antonius, en dan door richting Stadskantoor. Via de Mannenhuisstraat bereikten we De Plaats, en door de Keizerstraat en Peperstraat liepen we richting het Oude Stadhuis.
Via de Hoogstraat en het Van Rooijen-plein bereikten we de eindlocatie van 2019, De Rank.
Muziek en toneel
Onderweg werd met muziek en toneel een kerstsfeer neergezet en het kerstverhaal verteld.
We konden genieten van het Leerlingenorkest van Ons Genoegen in de RK Kerk, van New Generation bij de Molen, van Marcello in het Atrium van de Antoniushof, en van de IJsselzangers bij Bolle Harry. Bij het Van Rooijen-plein zong een Engelenkoor van kinderen onder leiding van Clementine Bergman-Hansen.
Op verschillende verrassende plekken zorgde toneelgroep Graaf Jan voor het uitbeelden van scenes uit het kerstverhaal.
Bij het Oude Stadhuis vertelde Ans van der Grift over Maria en Jozef die een slaapplaats zochten, met beelden van de Zandtovenaar.
En net als in 2017 werden we in het Stadskantoor ontvangen door de burgemeester om ons in te schrijven.
Ten slotte konden we in De Rank het kindje Jezus zien in de kerststal, en genieten van de afsluitende muziek door Carolus en Mannenkoor Zanglust.
Volg de ster
Uiteraard was de route weer prachtig verlicht, met in totaal zo’n 1100 waxinelichtjes.
Maar dat was niet de enige manier om de weg te vinden.
Vanaf het eindpunt scheen een grote lichtstraal de lucht in.
Net als tweeduizend jaar geleden konden we op de ster afgaan.
En onderweg konden we ook op zoek naar sterren waar letters op stonden.
Degenen die ze allemaal gevonden hadden konden lezen: LICHT VAN LEVEN.
Recordopkomst
We hadden wederom geluk met het weer, het was (vrijwel) droog tijdens de tocht.
Vooraf was er veel aandacht geweest voor de tocht: via o.a. Zenderstreeknieuws, IJsselbode, Radio Stad Montfoort, de kerken, de basisscholen, en de lichtkranten konden mensen horen over de tocht.
Samen heeft dat geleid tot een aantal van 908 officieel getelde deelnemers, meer dan ooit!
De Herdertjestocht werd georganiseerd door de Werkgroep Oecumene Montfoort en andere vrijwilligers.
We bedanken alle reeds hierboven genoemde vrijwilligers, maar ook de anderen zoals de locatiedirecteuren, de veegploeg, en vrijwilligers in de kerken.
Ten slotte een bijzonder bedankje aan de Rabobank:

we hebben van de Rabobank een cheque mogen ontvangen waarmee we de lustrumeditie in 2021 nog specialer kunnen maken!
Namens de organisatie,
Frans van Buul